Tag

Cholera, uiterst besmettelijke darminfectie

Cholera: een ziekte die in onze streken nog amper voorkomt, maar in andere gebieden wel in korte tijd talloze levens eist. Hoe komt dit? Wat is cholera? Hoe loop je het op? En wat kan er tegen gedaan worden?

Wat is cholera eigenlijk?

Cholera is een ernstige darminfectie die wordt veroorzaakt door de bacterie Vibrio cholerae. Deze bacterie bevindt zich in brak water. In landen met gebrekkige sanitaire voorzieningen is dit water besmet met menselijke ontlasting. Als dat water niet gezuiverd wordt, komt de bevolking in aanraking met vervuild drinkwater. Hierdoor breken cholera-epidemieën uit.

Mensen lopen dus cholera op door vervuild water te drinken of door voedsel te eten dat met dit water in aanraking is geweest.

Wat zijn de symptomen?

Het belangrijkste symptoom van cholera is hevige diarree. De patiënt verliest hierdoor in korte tijd veel water, wat tot dehydratie kan leiden. De ziekte gaat ook gepaard met braken en in sommige gevallen met spierkrampen.

Waar komt cholera voor?

Cholera komt voor in landen met gebrekkige sanitaire voorzieningen en waar de mensen geen toegang tot zuiver drinkwater hebben. De gebieden die het zwaarst getroffen worden door cholera-epidemieën zijn de Afrikaanse landen ten zuiden van de Sahara, Zuidoost-Azië en India.

In ontwikkelde landen komen cholera-epidemieën niet meer voor. Er zijn nog wel gevallen van cholera, maar dat zijn reizigers die terugkomen uit een risicoland.

Hoe wordt cholera behandeld?

De patiënten krijgen antibiotica tegen de diarree. Verder krijgen ze ook rehydratiezouten toegediend. Bij erg gedehydreerde patiënten worden intraveneus vloeistoffen toegediend.

Het probleem is echter dat er in de zwaarst getroffen gebieden slechts weinig rehydratiezouten voorhanden zijn, waardoor de meeste patiënten niet behandeld kunnen worden. Zonder behandeling is cholera dodelijk.

Om een cholera-epidemie onder controle te krijgen is het van vitaal belang om vervuild water te behandelen en voor zuiver drinkwater te zorgen. Eveneens is een hygiënisch afvoersysteem bij sanitaire voorzieningen noodzakelijk.

Hoe voorkom je besmetting?

Reizigers die in een risicoland verblijven, doen er goed aan om enkel water uit flessen te drinken, hun eten goed te koken en rauwe groenten en fruit te vermijden. Een aantal jaar geleden konden reizigers zich preventief laten inenten tegen cholera, maar dit vaccin is nu niet meer beschikbaar, omdat het weinig efficiënt was.

Kortom, gebrekkige sanitaire voorzieningen en vervuild drinkwater liggen aan de basis van een cholera-epidemie. Cholera veroorzaakt hevige diarree, waardoor patiënten gedehydreerd raken. De ziekte kan behandeld worden, maar is in veel gevallen dodelijk, omdat er een tekort is aan medicijnen. Reizigers in risicolanden dienen bijzonder voorzichtig te zijn, zodat ze niet met besmet drinkwater in aanraking komen.

Tags , , ,

Dysenterie: een minder aangenaam souvenir

Dysenterie (vaak ‘rode loop’ genoemd) is een ontsteking van het spijsverteringsstelsel die resulteert in buikpijn en diarree met bloed- en slijmverlies. Ze wordt veroorzaakt door bepaalde bacteriën (bacillaire dysenterie) of eencellige organismen (amoeben-dysenterie).

Bacillaire dysenterie

Bacillaire dysenterie wordt veroorzaakt door de bacterie shigella en wordt dan ook vaak shigellose genoemd. Deze ontsteking is te wijten aan een gebrek aan persoonlijke hygiëne. Door bijvoorbeeld de handen niet te wassen na een bezoek aan het toilet, gaat deze bacterie vlot van de ene persoon op de andere. Ze kan ook als epidemie optreden, wanneer ze binnen een bepaald gebied meer optreedt dan normaal. Vaak is dit het geval in tropische streken.

De eerste symptomen zijn koorts, buikpijn en dunne diarree. Na enkele dagen wordt dit diarree met bloedverlies. Dit alles kan leiden tot dehydratatie, doordat het lichaam veel vocht en zouten verliest. In tegenstelling tot amoeben-dysenterie, gaat deze meestal vanzelf over na een week. Antibiotica kunnen hulpvol zijn om de diarree te doen afnemen.

Amoeben-dysenterie

Amoeben-dysenterie wordt veroorzaakt door amoeben, eencellige organismen die in dit geval als parasiet optreden. Ze wordt meestal overgebracht door vervuild water en voedsel. Hygiënegebrek ligt hier dus eveneens aan de basis, waardoor deze besmetting vaker voorkomt in minder bedeelde landen. In tegenstelling tot de bacillaire dysenterie, kan deze soms jarenlang aanhouden. De symptomen ontwikkelen zich gedurende de eerste weken en komen dan pas tot uiting. Diarree met bloed- en slijmverlies is hier eveneens het voornaamste. Het bloed is afkomstig van de amoeben, die zich in de dikke darm bevinden. Deze kunnen in 10% van de gevallen ook verder in het lichaam geraken en andere organen bereiken. De behandeling bestaat uit het toedienen van verschillende medicijnen om overal doorheen het lichaam de amoeben te vernietigen.

Besmetting

Dysenterie is uiterst besmettelijk. Slachtoffers ervan zullen dan ook steeds gevraagd worden thuis te blijven en zich zeker niet op het werk of op school te begeven. Vaccinatie is spijtig genoeg niet mogelijk. Een optimale lichaamlijke hygiëne is dus de enige manier om dysenterie te voorkomen. Op reis is het ook aangeraden enkel water te drinken uit flesjes, gemeenschappelijk gebruik van handdoeken en washandjes te voorkomen en zo weinig mogelijk openbare objecten aan te raken.

Tags , , ,

Wat je moet doen bij diarree

Acute diarree kan je zelf verzorgen. Als je geen medicijnen inneemt, zal de diarree binnen twee à drie werkdagen verdwijnen.

Behandeling diarree bij volwassenen

Volwassenen die diarree hebben moeten ervoor zorgen dat ze niet uitdrogen. Dit kunnen ze door zoveel mogelijk vloeistof te drinken. Wat je drinkt is niet zo belangrijk. Aan te raden zijn vooral water en thee, maar ook andere dranken zijn goed. Vermijd melk, want dat zal je diarree verergeren.

Probeer te eten, maar vermijd vettig voedsel. Aan te raden is voedsel als bananen, rijst, appelmoes, beschuit en yoghurt. Dit is licht voedsel met weinig vezels, dat gemakkelijk te verteren is.

Af  te raden zijn alcoholische drankjes en pikant voedsel. Vermijd dit ook nadat de diarree gestopt is nog twee dagen.

Behandeling diarree bij kinderen

Kinderen hebben dezelfde behandeling nodig als volwassenen, maar bij jonge kinderen moet je er extra aandacht voor hebben dat zij niet uitdrogen. Geef jonge kinderen regelmatig te drinken. Geef het kind ook orale rehydratievloeistof (ORS) om het vocht- en elektrolytenverlies goed te maken.

Medische behandeling

Zware diarree kan je behandelen met een anti-diarreemiddel als loperamide (Imodium). Deze medicijnen zijn af te raden voor peuters en kinderen met diarree.

Diarree is in de meeste gevallen van virale oorsprong, maar kan soms ook een bacteriële oorzaak hebben. Antibiotica zijn soms aan te raden bij diarree. De dokter zal je symptomen onderzoeken en op basis daarvan beslissen of je antibiotica kan gebruiken.

Tags , , ,

Hoe reizigersdiarree voorkomen

Reizigersdiarree is het gevolg van bacteriën, virussen en parasieten in het voedsel en in het water. Kleine beestjes leven overal, zelfs in je huis. Ze zitten in het voedsel dat we iedere dag eten en het water dat we iedere dag drinken. Reizigersdiarree of turista krijgen we vaak wanneer we op reis zijn omdat ze in het buitenland vaak op een andere manier omgaan met hygiëne.

- Drink geen kraanwater, zelfs niet wanneer je je tanden poetst.
- Drink geen ongepasteuriseerde melk of zuivelproducten.
- Gebruik geen ijs dat van kraanwater
- Vermijd rauwe groenten en fruit, zoals sla en fruitsalade, tenzij het geschild kan worden en je ze zelf schilt.
- Eet geen rauwe vis of vleesgerechten.
- Eet geen vlees of schaaldieren die niet warm zijn als je ze voor je neus krijgt.
- Eet geen voedsel van straatverkopers.
- Het is normaal gezien wel veilig om fleswater, koolzuurhoudende frisdranken en hete dranken als thee en koffie te drinken.

Wat als je het toch krijgt?

Als je op reis diarree krijgt, kan je best van al wachten tot het over gaat. Anti-diarreemedicatie kan ertoe leiden dat de bacteriën langer in je lichaam blijven.
Totdat de reizigersdiarree verdwijnt, kan je best proberen melkproducten en vettig, heel zoet of vezelrijk voedsel te vermijden.
Vermijd dehydratie door veel soep en bouillon te eten. In water zitten onvoldoende electrocyten om te vervangen wat verloren gegaan is.

Tags , ,

Oorzaken van diarree

Diarree, losse en waterige stoelgang,  komt meer dan drie keer per dag voor. Doorgaans gaat het vanzelf over, zonder bijkomende behandeling. Maar als de diarree blijft duren, kan dat wijzen op een onderliggende ziekte. Slachtoffers van diarree kunnen per dag meer dan een liter stoelgang verliezen.

Bacteriële infecties

Verschillende bacteriën,  die de patiënt kan binnenkrijgen via voedsel of water, kunnen diarree veroorzaken. Bacteriën die vaak de schuldige zijn, zijn campylobacter, salmonella, shigella en E. coli.

Virale infecties

Veel virussen kunnen leiden tot diarree, waaronder het rotavirus, het Norwalkvirus, het cytomegalovirus, het herpes simplex-virus en virale hepatitis.

Voedselintolerantie

Sommige mensen kunnen bepaalde voedselstoffen maar slecht verteren. Een voedselintolerantie die veel voorkomt is de lactose-intolerantie. Lactose is de suiker die in melk teruggevonden wordt.

Parasieten

Parasieten kunnen het lichaam betreden via voedsel of water en blijven vervolgens in het spijsverteringskanaal zitten. Parasieten die diarree veroorzaken, zijn onder meer Giardia lamblia, Entamoeba histolyca en Cryptosporidium.

Reactie op medicijnen

Antibiotica, bloeddrukmedicatie en antaciden die magnesium bevatten kunnen leiden tot diarree.

Darmziekten

Zoals chronische darmontsteking of coeliakie, waarbij de darmen niet goed werken.

Darmstoornissen

Zoals het prikkelbare darmsyndroom.